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美日雙方預計在6月中召開新美日貿易對話WTO&RTA中心

作者:    吳承憲

日本首相安倍晉三(Shinzo Abe)於今(2018)年4月18日出訪美國,在與川普(Donald J. Trump)總統展開多次會議後共同宣布,美日雙方將召開新的貿易對話以討論兩國貿易議題,希望藉此達到自由、公平與互惠的貿易形式。首次貿易對話預計在今年6月中舉行,並由日本經濟財政與再生大臣茂木敏充(Toshimitsu Motegi)和美國貿易代表萊泰澤(Robert Lighthizer)主導;其對話結果將成為原先美日經濟對話(Japan-U.S. Economic Dialogue)的一部分。

美國及日本於去(2017)年2月同意基於強化兩國經濟關係,展開美日經濟對話,並分別於去年4月及10月召開會議。整體而言,雙方在兩次經濟對話後已達成若干共識,包含移除對日本柿子和美國馬鈴薯的進口限制;同時,日本亦承諾將簡化對美國進口汽車的測試程序。儘管美日經濟對話已有相當成果,美國仍希望透過新的貿易對話,進一步推動美日雙邊FTA,以解決美國對日本貿易失衡問題。日本方面,則主張該貿易對話並非以促成美日FTA為首要目標,而認為TPP協定才是解決美日貿易失衡問題的最佳方式,故希望透過貿易對話促使美國重新加入TPP。

有鑑於此,相關人士指出,日本在本次貿易對話中,雖可能與美國就非關稅議題展開進一步討論並做出讓步,但其讓步僅具有象徵意義。舉例而言,日方可能願意採購更多美國軍用品和液化天然氣,以及鬆綁對進口汽車的安全要求與排放標準的管制。在日本「優惠處理程序」(Preferential Handling Procedure, PHP)下,日本政府允許外國汽車透過簡化及快速程序進口;對此,日本可能考慮將適用PHP之美國進口汽車數量,從現有車款各5,000輛增加到各10,000輛。除此之外,日本目前只允許30個月以下的美國牛肉進口,此項限制也可望透過該對話取得更進一步的開放。

然而,在農產品關稅議題上,由於日本在TPP協定下已將81%的農產品進口關稅削減至零,僅在米、麥、肉類、奶製品和糖等項目仍維持高關稅,故在美日貿易對話下,日本可能僅願意維持原TPP開放水平,而不願再討論農產品關稅減讓的部分。

相對之下,美國則可能要求日本進一步削減其農產品關稅。例如在進口牛肉關稅方面,目前日本對美國進口牛肉課徵關稅為38.5%,但根據日澳經濟夥伴協定(Economic Partnership Agreement, EPA)之關稅減讓表可知,日本自2015年1月15日起,已立即將澳洲冷凍牛肉之進口關稅由38.5%調降至30.5%,並將於接下來18年內降至19.5%;澳洲冷藏及新鮮牛肉之進口關稅,則於2015年1月15日起由38.5%降至32.5%,並將在15年內調降至23.5%。基於此,由於日本對澳洲進口牛肉課徵之關稅低於美國進口牛肉,美國可能就最惠國待遇原則,要求日本比照日澳EPA之標準調降其進口牛肉關稅。

【由吳承憲綜合報導,取材自International Trade Daily,2018年5月17日、2018年4月20日】