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對美貿易順差擴大泰國恐被美國列入「匯率操縱國」觀察名單WTO&RTA中心

作者:    李明勳

根據彭博社(Bloomberg)今(2020)年1月8日報導,2019年至11月止,泰國對美國的貿易順差已超過200億美元,大大提升被美國列為「匯率操控國」(currency manipulator)觀察名單的可能性,使美國可能對泰國施加額外的貿易壁壘或制裁措施。

美國財政部(U.S. Treasury)傳統上約在每年4月、10月公布「宏觀經濟與美國主要貿易夥伴外匯政策」(Macroeconomic and Foreign Exchange Policies of Major Trading Partners of the U.S.)報告書,依據美國財政部標準,只要滿足下述3個條件中的2個,即符合「匯率操縱國」的資格,包括:(1)對美國貿易順差超過200億美元;(2)經常帳(current account)盈餘超過國內生產毛額(Gross Domestic Product, GDP)的2%;(3)在1年至少6個月中,持續且單方面干預市場匯率。

根據美國普查局(Census Bureau)統計,截至2019年11月止的12個月內,泰國對美國貿易順差已達到200.5億美元,超過美國財政部設定的200億美元上限。此外,泰銖兌換美元的匯率在2019年升值逾6%,是亞洲貨幣中增長速度最快者,故泰國政府正思考如何遏阻泰銖勁升,然此舉亦加劇美國對泰國匯率政策的審查。根據彭博社統計,泰國經常帳盈餘占GDP的比重自2014年底以來多維持在2%以上,已滿足條件二的2%門檻。此意味著,泰國已符合美國財政部對「匯率操縱國」設定的3個條件中的2個,恐因此被列入「匯率操縱國」觀察名單。

泰國中央銀行行長威拉泰(Veerathai Santiprabhob)表示,雙方正針對泰國在匯率政策上所採取的措施進行「密切對話」(close dialogue)。其強調,若根據泰國商務部統計,2019年至11月止,泰國對美國出口貿易順差約128.9億美元,並未達到200億美元門檻;目前,美國是泰國第三大貿易夥伴,僅次於中國大陸、日本。針對其他條件,他表示泰銖在2019年勁升已重挫泰國經濟的兩大出口動能:出口貿易與旅遊觀光業,若泰國是匯率操縱國,則泰國政府應設法操縱匯率讓泰銖貶值,以獲得出口優勢,然實際上並未如此。此外,泰國近年亦致力於減少經常帳盈餘,例如設法增加公共支出與私人投資等。

在2019年5月美國財政部發布之報告書中,新加坡、馬來西亞、越南首度被列入「匯率操縱國」觀察名單(皆達到2項條件),泰國則被指控恐違反1項條件,即經常帳盈餘問題。然原本應在2019年10月公布的最新報告,似乎因為美中貿易談判正進行第一階段貿易協議,並預計於2020年1月15日簽署,而可能延遲了該最新報告的公布。目前截至2019年底,美國認定的「匯率操縱國」觀察名單共9國,包括:中國大陸、日本、韓國、德國、義大利、愛爾蘭、新加波、馬來西亞、越南。

根據報導,泰國自2019年起即遭美國政府關注,並受到美國的貿易制裁。2019年10月,美國宣布將取消泰國出口至美國13億美元、1,300項產品(多為水產品)的普遍化優惠關稅措施(Generalized System of preferences, GSP),並於宣布後6個月內生效(即2020年4月25日)。美方理由是泰國未能提供工人完善的權利,例如結社自由與集體談判權等。儘管泰國商務部稱此舉的影響有限,亦推出若干項刺激經濟出口措施,然亞洲各國主要出口商正處於美中貿易摩擦的激烈戰火之下,商務部仍提醒官員謹慎看待。

【由李明勳報導,取材自Bloomberg,2020年1月8日】