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脫歐問題難解,英國提關稅措施應急WTO&RTA中心

作者:    廖倍妤

英國國會繼今(2019)年3月12日投票否決最新的脫歐協議草案,緊接著,「無協議脫歐」(No-Deal)方案在13日亦遭到否決,最終國會於14日通過確定延遲脫歐。事實上,英國政府在13日脫歐投票前祭出一項「平衡措施」,該措施係針對「無協議脫歐」通過後可能帶來的英鎊貶值及進口成本上升等問題,嘗試透過取消對大部分進口商品課徵關稅,意圖減緩物價上漲對消費者所造成的衝擊。

上述取消大部分進口商品關稅之「平衡措施」於3月12日國會否決脫歐協議後釋出,雖然僅是暫時性措施,但估計占進口總值87%的商品將因此受惠。倘若其生效,預估將有許多出口至英國的商品能夠享有較歐盟優惠的關稅准入,其中包含禽肉、乳酪、豬肉等產品,而且對於愛爾蘭出口至北愛爾蘭的商品也不會進行任何邊境檢查。然而,英國政府為保護國內特定產業,部分進口的肉製品、乳製品、成品車輛、燃料及陶瓷製品等則不在此清單上,將維持原進口關稅,導致許多商業團體對此政策表示不滿。

英國工業總會(Confederation of British Industry, CBI)秘書長費爾貝恩(Carolyn Fairbairn)表示,此舉對未受惠於關稅政策的進口業者是一大衝擊,且對於英國整體的貿易環境不利。對此,即使英國政府表示已盡量在物價調控及產業維護之間取得平衡,商界團體仍認為,該政策的發布過於匆促且不足以保護國內的敏感產業,反而對特定製造業者構成威脅。此外,對於某些特定製造業者而言,關稅減免能使其享受原物料或中間財進口成本降低所帶來的好處,但對於較精密型的工業,如航太產業等高科技製造業來說並無太大助益。

農業方面,雖然關稅計畫對英國國內的牛肉、禽肉等產業發揮保護作用,但許多農產品如蛋、穀物及蔬菜水果等卻不在此範圍內,間接使得這些進口農產品的零售通路商營運成本也隨之上揚。

英國若無協議脫歐,自其國內出口至歐盟的產品將面臨重重關稅限制,出口流程也可能不如以往便捷。即使該關稅計畫因「無協議脫歐」遭否決而未實施,但截至目前,英國國內對脫歐協議缺乏共識,國會歷經多輪投票仍未有定案,在脫歐期限持續遞延情況下,未來類似的關稅計畫難保不會被再次提出。

【由廖倍妤報導,Bloomberg,2019年3月18日】